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19 May 2011
Lecture

"Secular Religions and totalitarisms" Conference of Marcel Gauchet

 

Thursday, May 19th, at 6:00PM
Amphitheater SIMONE WEIL
5 allée Jacques Berque, Nantes

 

Lecture given on the occasion of the publication of his book « A l’épreuve des totalitarismes, 1914-1974 » (Gallimard, 2010) :

"In the wake of the crisis of liberalism discussed in the previous volume, this third volume is devoted to the totalitarian crisis which leads to the Great War. It seeks to establish its significance in the history of democracy. Totalitarianisms are not satisfied, in fact, with fighting "bourgeois" democracies as if they were foreign, they issued from them. They challenge them and they summoned them to take the challenge up. Where do they come from? Beyond the circumstances, they are bound up with ideologies of a new genre, born around 1900, under the banner of the revolution and the nation.
Marcel Gauchet traces the genesis. We have to understand them, he shows, as "secular" religions that is to say antireligious religions resulting from a specific and dangerous phase of the process of leaving the religion. The heart of the book is formed by the reconstitution of three experiments that deserve the name of totalitarian in the strict sense: Bolshevism, Fascism and Nazism.
The emphasis is on the dynamic that leads them, the royal road to understanding the essence from their inner contradictions. But the interest of a perspective is also to illuminate in contrast the profound changes experienced by democracy. The major political and social reforms after 1945 make sense as a response to the totalitarian challenge. In reality, liberal democracy as we know today is a result of this effort to overcome the shortcomings that were feeding the totalitarian refusal.
The twentieth century has not only been the scene of unprecedented tragedy. It was also the site of a success as obscure as it was decisive, that it is high time to draw out of the shade."*

 

* Editor’s abstract

 

 

 

Marcel Gauchet is Director of Studies at the Ecole des Hautes Etudes en Sciences
Social and editor of the journal Le Débat. From the same author:

Marcel Gauchet est Directeur d’études à l’École des Hautes Études en Sciences
Sociales et Rédacteur en chef de la revue Le Débat. Du même auteur :

LA PRATIQUE DE L’ESPRIT HUMAIN. L’institution asilaire et la révolution démocratique, en collaboration avec Gladys Swain, Gallimard, « Bibliothèque des Sciences humaines », 1980, réédition « Tel », 2007.
LE DÉSENCHANTEMENT DU MONDE. Une histoire politique de la religion, Gallimard, « Bibliothèque des Sciences humaines », 1985 ; réédition « Folio essais », 2005.
LA RÉVOLUTION DES DROITS DE L’HOMME, Gallimard, « Bibliothèque des Histoires », 1989.
L’INCONSCIENT CÉRÉBRAL, Éditions du Seuil, « La Librairie du XXe siècle », 1992.
LA RÉVOLUTION DES POUVOIRS. La souveraineté, le peuple et la représentation (1789-1799), Gallimard, « Bibliothèque des Histoires », 1995.
LE VRAI CHARCOT. Les chemins imprévus de l’inconscient, en collaboration avec Gladys Swain, Calmann-lévy, 1997.
Benjamin Constant, ÉCRITS POLITIQUES, édition Marcel Gauchet, nouvelle édition revue et augmentée, Gallimard, « Folio essais », 1997.
LA RELIGION DANS LA DÉMOCRATIE. Parcours de la laïcité, Gallimard, « Le Débat », 1998 ; réédition « Folio essais », 2001.
LA DÉMOCRATIE CONTRE ELLE-MÊME, Gallimard, « Tel », 2002.
POUR UNE PHILOSOPHIE POLITIQUE DE L’ÉDUCATION, en collaboration avec Marie-Claude Blais et Dominique Ottavi, Bayard, 2002.
LA CONDITION HISTORIQUE, Paris, Stock, 2003 ; réédition Gallimard, « Folio essais », 2005.
Avec Luc Ferry, LE RELIGIEUX APRÈS LA RELIGION, Grasset, 2004.
UN MONDE DÉSENCHANTÉ ?, Éditions de l’Atelier, 2004.
LA CONDITION POLITIQUE, Gallimard, « Tel », 2005.
CONDITIONS DE L’ÉDUCATION, en collaboration avec Marie-Claude Blais et Dominique Ottavi, Stock, 2008.
L’AVÈNEMENT DE LA DÉMOCRATIE, I. LA RÉVOLUTION MODERNE, Gallimard, 2007
L’AVÈNEMENT DE LA DÉMOCRATIE, II. LA CRISE DU LIBÉRALISME, 1880-1914, Gallimard, 2007
L’AVÈNEMENT DE LA DÉMOCRATIE, III. À L’ÉPREUVE DES TOTALITARISMES, 1914-1974, Gallimard, 2010
L’AVÈNEMENT DE LA DÉMOCRATIE, IV. À paraître